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Un nuage nazi plane sur la vente de bijoux de Christie’s

Des saphirs flamboyants et des émeraudes luxuriantes coulent des colliers, des broches et des bracelets. Une pièce remarquable, la « Briolette of India », comprend un diamant de 90 carats et porte une estimation élevée de 7,8 millions de dollars.

Ils font partie des 700 bijoux de la succession d’une héritière autrichienne qui seront mis en vente chez Christie’s le 3 mai dans le cadre de l’une des plus grandes ventes de bijoux de l’histoire. La maison de vente aux enchères prévoit que les bijoux de la succession d’Heidi Horten, l’héritière décédée l’an dernier, rapporteront plus de 150 millions de dollars, dépassant les 137 millions de dollars encaissés lors de la vente en 2011 de la collection d’Elizabeth Taylor.

Le produit est destiné à une fondation caritative créée par Horten, dont le mari, Helmut, était un milliardaire allemand du commerce de détail dont la spécialité était les grands magasins.

« C’est l’une des collections les plus magnifiquement organisées qui n’existera jamais dans le monde de la joaillerie », a déclaré Anthea Peers, présidente de Christie’s Europe, Moyen-Orient et Afrique. « C’est une vente qui rapportera énormément à la philanthropie. C’est important pour le domaine et pour nous.

Mais la maison de vente aux enchères a reconnu qu’en décidant d’organiser la vente, elle a également dû faire face au fait que l’empire commercial d’Helmut Horten s’était construit sur son achat d’entreprises à des Juifs pressés de vendre par les nazis.

« Nous sommes conscients qu’il y a une histoire douloureuse », a déclaré Peers. « Nous avons pesé cela par rapport à divers facteurs », a-t-elle ajouté, affirmant que la fondation est « un moteur clé des causes philanthropiques ».

La Fondation Heidi Horten finance la recherche médicale et gère un musée au cœur de Vienne qui présente la vaste collection d’art qu’elle a constituée. Plusieurs historiens et la fille d’un homme d’affaires qui travaillait pour une entreprise juive ciblée pour être acquise par Helmut Horten à l’époque nazie ont déclaré que les avantages philanthropiques d’aujourd’hui ne sont pas suffisants pour justifier un événement de vente qui a pour effet d’obscurcir les racines de la famille. fortune.

« Il a jeté les bases de sa richesse pendant le Troisième Reich en rachetant des entreprises à bas prix à des prix bradés auprès d’entrepreneurs juifs sous la contrainte », a déclaré David de Jong, l’auteur d’un livre récent sur les milliardaires nazis. De Jong a déclaré que dans plusieurs cas, comme l’achat en 1936 du grand magasin Alsberg à Duisburg, en Allemagne, Horten n’avait payé que 65% de la valeur de l’entreprise.

Horten avait 27 ans au moment de la vente d’Alsberg et a annoncé son achat dans un journal du parti nazi, affirmant que le magasin était « passé à la propriété aryenne ».

L’aryanisation…

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