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L’Afrique du Sud lance une nouvelle méthode de prévention du VIH

Une nouvelle méthode de prévention du VIH – un anneau vaginal diffusant un médicament antirétroviral – sera bientôt lancée en Afrique du Sud, l’un des pays les plus touchés par le sida au monde, a annoncé le Fonds mondial de lutte contre le sida vendredi 29 septembre.

Trois organisations impliquées dans la lutte contre le sida en Afrique du Sud ont commandé 16 000 bagues, qui devraient être disponibles dans les prochains mois, selon le Fonds mondial de lutte contre le sida, la tuberculose et le paludisme.

Inspiré de ceux utilisés pour la contraception féminine, l’anneau vaginal en silicone diffuse progressivement un antirétroviral, la dapivirine, et doit être changé tous les mois.

“Nous sommes convaincus que ce nouvel anneau peut avoir un impact révolutionnaire sur la prévention du VIH (le virus de l’immunodéficience humaine, qui détruit les défenses immunitaires de l’organisme)”, explique Peter Sands, directeur exécutif du Fonds mondial, dans un communiqué.

L’anneau est une alternative aux autres traitements préventifs, ou prophylaxie pré-exposition (PrEP), qui ont révolutionné la prévention contre le virus du Sida ces dernières années.

Ces autres traitements consistent à prendre un comprimé par jour ou à recevoir une injection par mois, des méthodes qui ne conviennent pas forcément à toutes les personnes ciblées, expliquent les organismes de prévention sud-africains.

“Les femmes doivent avoir accès à une gamme de solutions sûres et efficaces, y compris l’anneau dapivirine, afin de pouvoir adopter celle qui leur convient le mieux”, souligne Ntombenhle Mkhize, présidente de la Aids Foundation of South Africa.

D’ici 2023, les femmes et les adolescentes représenteront 53 % des infections dans le monde, selon l’ONUSIDA.

L’Afrique du Sud compte toujours 13,7 % de personnes séropositives, un des taux les plus élevés au monde.

Mais plus de 5,4 millions de personnes infectées, sur les 8,2 millions estimées, prennent des antirétroviraux – l’un des plus grands programmes de traitement du VIH au monde, qui a considérablement réduit la mortalité.

Des essais cliniques récents ont montré que l’anneau vaginal à la dapivirine, un dispositif approuvé par l’Organisation mondiale de la santé (OMS), peut réduire de 35 % le risque de séroconversion – passant de séronégatif à séropositif.

“Nous espérons que de nombreux autres pays suivront l’exemple de l’Afrique du Sud”, a ajouté Peter Sands du Fonds mondial.

Outre l’Afrique du Sud, le dispositif a également été approuvé et lancé dans plusieurs autres pays africains, dont l’Ouganda, le Kenya et le Zimbabwe.

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