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La présidente de Harvard vivement critiquée après une audition

La présidente de la prestigieuse université américaine de Harvard, Claudine Gay, s’est retrouvée mercredi sous le feu des critiques. Elle fait face à des appels à sa démission après une audition parlementaire consacrée à l’antisémitisme sur les campus universitaires.

Ce n’est pas la première fois que Mme Gay et son établissement sont au centre d’une controverse: le conflit entre Israël et le Hamas déchaîne les passions dans plusieurs des universités les plus renommées des Etats-Unis, et Harvard en particulier a été sommée par des donateurs de condamner clairement des groupes d’étudiants pro-palestiniens.

Mardi, Mme Gay et deux autres présidentes d’université ont été auditionnées à ce sujet par une commission parlementaire dont l’objectif affiché était de leur « faire rendre des comptes » après « d’innombrables manifestations antisémites ».

L’élue républicaine Elise Stefanik a assimilé les appels de la part de certains étudiants à l' »intifada » – terme arabe signifiant « soulèvement » et renvoyant notamment à la première révolte palestinienne de 1987 contre l’occupant israélien – à une exhortation à un « génocide contre les juifs en Israël et dans le monde ». Elle a exigé de Mme Gay qu’elle dise si ce type de slogan était contraire au code de conduite de Harvard.

« Réponses hésitantes »

« Nous souscrivons à un engagement en faveur de la liberté d’expression, même d’opinions répréhensibles, insultantes, haineuses », a répondu Mme Gay. « Quand le discours se transforme en comportement qui viole nos politiques, y compris contre le harcèlement ou l’intimidation, nous prenons des mesures ».

Un argumentaire qui n’a pas été du goût de Mme Stefanik, qui a réclamé que Mme Gay démissionne « immédiatement ». Yad Vashem, le mémorial de la Shoah en Israël, s’est dit de son côté « consterné que des dirigeants d’institutions académiques d’élite utilisent une contextualisation trompeuse pour minimiser et excuser les appels au génocide des juifs ».

« Toute université, institution ou société qui peut ‘contextualiser’ et excuser des appels au génocide est vouée à l’échec », a déclaré son président Dani Dayan dans un communiqué. Le sénateur républicain Ted Cruz a lui estimé sur X que la réponse de la présidente de Harvard était « honteuse », tandis que le professeur de droit Laurence Tribe a regretté « les réponses hésitantes, stéréotypées et bizarrement évasives de Claudine Gay ».

Propos…

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