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Journée de la langue maternelle : les parents camerounais utilisent la langue pour relier leurs enfants à leurs racines

Au Cameroun, de nombreux parents cherchent à ancrer leurs enfants dans les dialectes autochtones, afin de les ancrer dans leur culture face à la menace d’extinction de la langue posée par la modernité et la mondialisation.

Gervais Diran, aujourd’hui âgé d’une trentaine d’années, a appris sa langue maternelle, le bamenjoun, à l’âge de 12 ans. Ayant grandi en ville, il n’a jamais connu un mot de son dialecte jusqu’à l’âge de 12 ans, lorsqu’il a commencé à rendre visite chaque année à son village. Dans le village, presque tout le monde parle le dialecte et Diran a donc commencé à apprendre.

Ce père de deux enfants, aujourd’hui commerçant à Buea, affirme que son premier enfant, âgé d’environ huit ans, parle bien le dialecte et il veille à ce que le plus jeune, qui va bientôt avoir trois ans, l’apprenne également. Bien que Diran et sa femme soient issus de tribus différentes et aient des langues maternelles différentes, il dit qu’il ne peut pas permettre à ses enfants de grandir sans parler le dialecte, que ce soit celui de leur mère ou le sien. « Mon enfant doit parler le dialecte. Je veillerai à l’envoyer très souvent chez la grand-mère du village« , a-t-il déclaré.

Oneke Enowatta, mère d’un enfant, a souligné le rôle crucial que joue la langue maternelle dans le développement de chaque enfant. Elle a déclaré qu’elle avait d’abord enseigné la langue nkenyang à sa fille avant de pouvoir apprendre l’anglais à l’école. « Je lui parle la langue maternelle parce que je veux qu’elle sache d’où elle vient. Elle ne doit pas oublier ses racines« , a-t-elle déclaré.

Elle a ajouté que parler le dialecte est également important pour que sa fille comprenne correctement certaines choses, en particulier celles qu’elle ne veut pas que quelqu’un d’autre comprenne. Oneke a déclaré que la plupart du temps, ils communiquent en dialecte à la maison pendant que la fille apprend les langues officielles à l’école.

Le mercredi 21 février, le Cameroun s’est joint au reste du monde pour commémorer la Journée internationale de la langue maternelle sous le thème : « L’éducation multilingue : un pilier de l’apprentissage et de l’apprentissage intergénérationnel« .

L’UNESCO définit la langue maternelle comme « la langue que l’on a apprise en premier ; la langue à laquelle on s’identifie ou dont on est identifié comme locuteur natif par d’autres ; la langue que l’on connaît le mieux et la langue que l’on utilise le plus« .

Au Cameroun, la Journée de la langue maternelle est utilisée pour célébrer les langues autochtones du pays, qui sont au nombre d’environ 250, ce qui représente le nombre de groupes ethniques du pays qui parlent différentes langues. C’est pourquoi le gouvernement a intégré la langue maternelle dans le programme d’enseignement.

Ainsi, à l’occasion de la Journée de la langue maternelle, les écoliers camerounais ont mis en valeur leurs différentes identités culturelles. À l’école primaire gouvernementale Ndongo à Buea, des enfants ont été vus portant les tenues traditionnelles Bakweri, Nso, Banyangi et Oroko.

« C’est un jour très important pour nous, pour tout le monde et pour nos enfants« , a déclaré le directeur du GSS Ndongo, Jame-Francis Mengnjo. Elle a déclaré qu’il est absolument nécessaire que les enfants sachent qu’ils sont censés parler leur langue.

« J’ai fait venir les enfants et les enseignants à l’école avec leurs insignes traditionnels. Nous avons eu beaucoup de danses« . Elle a dit que la journée était intéressante car elle a rappelé à l’élève la nécessité de connaître la langue maternelle.

« Nous avons identifié de nombreux enfants issus de différentes tribus. J’ai parlé en lamnso et j’ai demandé aux enfants de traduire ce que je disais, et certains l’ont fait, et j’ai été très impressionnée« , a-t-elle ajouté.

Bien que d’autres écoles aient montré l’importance de la langue maternelle, certaines écoles ne s’en sont pas souciées. Au lycée Summerset de Buea, le directeur a déclaré qu’ils n’avaient pas eu le temps de commémorer la Journée de la langue maternelle en raison de l’inscription en cours au GCE. Il a déclaré que les années précédentes, les étudiants chantaient l’hymne et les chansons en dialecte.

La Journée de la langue maternelle est célébrée une fois par an. Et l’on craint de plus en plus que les enfants oublient facilement leurs langues autochtones au profit des langues coloniales, notamment l’anglais et le français, qui sont les langues officielles du Cameroun.

Selon une évaluation réalisée en 2022 par l’Institut national des statistiques du Cameroun, 4 % des langues autochtones du pays ont disparu depuis 1950, 10 % d’entre elles sont actuellement négligées et 7 % sont menacées.

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